El 15-16 de noviembre estuve en Covilhá, Portugal, donde los colegas de la UBi me invitaron a dar la conferencia inaugural del congreso que organizaba el Labcom sobre Jornalismo e Dispositivos Móveis.

El encuentro fue apasionante. Abrimos boca el miércoles 14 con una sesión de Denis Porto René sobre ‘Periodismo Transmedia’ que no dejó indiferente a nadie. El jueves 15 abrí el fuego con una presentación que buscaba provocar a propósito de las transformaciones y los desafíos a que obliga el impacto del ecosistema móvil en el horizonte de las empresas, profesionales y usuarios del periodismo.

 

Muy interesantes también las mesas redondas de software: Antonio Gil, de Dom Digital, hizo un magnífico recorrido por los desafíos de la movilidad para el periodismo; Paulo Fernandes, de Universal Tech incidió en las posibilidades de sinergia con desarrolladores y nos habló de la aplicación que desarrollan para marcas informativas locales; Daniel Nunes, del equipo creador de Niiws, introdujo un interesante debate sobre el papel de los agregadores de calidad.

Suzana Barbosa, de la Universidade Federal de Bahía e Investigadora del Grupo de Pesquisa em Jornalismo On-line (GJOL) presentó un acertado recorrido sobre el momento y el horizonte de la adaptación de los formatos periodísticos al medio móvil. Me gustó mucho la base teórica: el uso que hizo de la distinción que propone Murray entre lean-back medium y lean-forward medium aplicado a los usos informativos y percepciones de los usuarios sobre tablets y smartphones me pareció de los más sugerente. Lamentablemente no pude quedarme a la sesión del día 16, por lo que espero impaciente la publicación de los materiales para ver lo que me perdí.

Entre pasillos y cafés (que es donde está la vidilla de los congresos realmente) tuve ocasión de intercambiar ideas con colegas, estudiantes e investigadores de Portugal, Brasil y España. Aunque pequeñas píldoras, resultaron tan estimulantes como las charlas más formales al otro lado del estrado. Muchas gracias a todos.

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Seguimos incorporando materiales del Workshop Apps & Business que realizamos en el mes de octubre. En esta ocasión os dejamos la presentación de Joao Canavilhas (Subdirector del Labcom y profesor en la Universidade de Beira Interior, Portugal). Joao nos habló de “Periodismo para aparatos móviles: Información en contexto” y desgranó las claves de lo que los dispositivos móviles aportan a la actividad periodística, la respuesta de los usuarios a su incorporación y los desafíos pendientes por parte de medios y profesionales. Bon apetit!

Aunque con un poco de retraso, no quiero dejarme un post sobre el workshop que Héctor Navarro, Ruth Contreras e Irene García, junto con los amigos del GRID, organizaron en Vic sobre mCommunication el pasado mes de abril. Allí nos dimos cita unos cuantos de los que nos interesamos y/o investigamos sobre comunicaciones móviles, junto con una excelente muestra de las inquitudes, intereses, esperanzas y temores desde el sector profesional (muy especialmente del marketing) en un terreno que cambia a un ritmo verdaderamente vertiginoso.  Aquí podéis descargaros el PDF con las versiones en artículo de buena parte de las ponencias que concitaron el debate y aquí tenéis la versión en Scribd. Muchas gracias, compañeros.

La inminente campaña de Navidad no será sólo el campo de pruebas del nuevo tablet de Amazon. Si el experimento sale bien, es muy posible que estemos ante uno de esos cambios de rumbo tan característicos de un sector tan acelerado y desconcertante como el de la movilidad. Y un cambio de rumbo que, en buena medida, atañe al futuro del contenido en los dispositivos móviles. Me explico: el viraje consiste en el movimiento de Amazon hacia el centro de gravedad donde ahora mismo dominan Google/Android y Apple. Ese es el territorio donde los grandes depredadores surgidos del final de la era PC (S. Jobs dixit) pugnan por convertir los dispositivos en el mascarón de proa de toda una estructura de negocio dirigida a monetizar el contenido digital, ubicuo y socialmente situado.

Apple partió hacia ese Eldorado digital desde el país del hardware, aunque con una considerable reserva en capacidad de integrar experiencia de uso y diseño (lo que, en términos de negocio, aproximaba mucho su concepto de ‘hardware’ al de software). El entorno de origen de Google era precisamente ese, el del software y la gestión de las herramientas en forma de inmensos repositorios de datos sobre usuarios, rutinas de uso, etc. (de ahí que, todavía hoy, siga siendo el gigante de la publicidad online y, por ello mismo, el mejor situado para amortizarla en su reconversión a la movilidad). Pero ¿y Amazon? ¿De dónde viene? ¿Hacia dónde va?

La respuesta más obvia es lo que hemos desvelado hasta ahora: al mismo Eldorado de contenido digital ubicuo en entornos de negocio controlados y en el que la entusiasta viralización de las aportaciones de los usuarios se convierte simultáneamente en un canal de promoción y en una fuente de datos sobre el consumo de esos mismos productos.

Otros indicios apuntan en la misma dirección: ya empiezan a proliferar los rumores sobre un próximo ‘kindlephone’ (aquí, aquí y aquí, por ejemplo). Claro que todo depende de cómo le vaya al Kindle Fire. Y, si la cosa funciona, ¿en qué cambiaría el paisaje de la movilidad? La pregunta inmediata, por más que obvia (¿a quién perjudica el eventual éxito del Kindle Fire?) no debe inducirnos a una respuesta igualmente obvia. Coincido con Michael Mace cuando afirma que el Kindle Fire no es un iPad killer. Sí, es cierto, compite con él, pero eso no es necesariamente malo, ni para Apple, ni para Amazon. El kindle Fire compite con el iPad en igualdad de condiciones y sobre segmentos relativamente complementarios. Lo de los segmentos de usuario me parece secundario: lo importante es la igualdad. En el juego del contenido digital Amazon tienen un punto fuerte evidente: cuenta con un repositorio de contenido monumental y una estructura de distribución consolidada. Obvio: Amazon es un pionero experimentado en el negocio de la distribución de contenido digital. ¿Qué le falta? Hardware y software. Sobre todo software, por que es el que permite construir los muros del jardín donde todos querrán entrar a pasear.

Y ahora pensemos en los otros dos contendientes. Apple tiene su punto fuerte en el hardware, pero también y cada vez más en el software. Es más, el desarrollo del valor estratégico del software de Apple ha ido de la mano de la consolidación de una formidable estructura de distribución y de un repositorio de contenidos envidiable. No hablo sólo del modelo de tienda de aplicaciones, sino también de sus correlatos en el ámbito específico del contenido (iTunes, iBook Store, Apple TV…). ¿Y Google? Sí, Google tiene software. Un software “libre” que cualquiera (incluido Amazon para su Kindle Fire) puede coger, retocar, ajustar y convertir en primo hermano de una legión de clones. El sistema de Android está muy bien. Sólo tiene dos problemas: delante no tiene un hardware específico, compacto, coherente. Tiene decenas. Y detrás de su estructura de distribución no tiene contenidos. Bueno, sí, tiene una potentísima tienda de aplicaciones, pero en la que buena parte de lo que se descarga es gratuito. En eso estaba, precisamente, Google (resolviendo los problemas de propiedad intelectual de Google Books, revisando el enésimo re-estreno de Google TV, poniendo a punto Google Music…) cuando llegó Amazon y le quitó el suelo de debajo de los pies. Es como si el camarero del restaurante en el que organizamos una cena romántica saliera con nuestra pareja y utilizara nuestra tarjeta de crédito. Desde luego, nadie mejor que él para aconsejar qué cenar…

En resumidas cuentas, si el Kindle Fire funciona, Amazon se asentará como un serio competidor de Apple, pero sobre todo como una amenaza creciente para Google/Android. Sí, es cierto que Amazon no tiene detrás una tienda con cientos de miles de aplicaciones. Pero tengo mis dudas acerca de si es más complicado construir un repositorio de aplicaciones (con niveles de calidad muy diversos y con un 68 % de ellas gratuitas) o un repositorio de contenidos (libros, discos, video, cómics…) como el que Amazon tiene en la red. Un momento… pero si el camarero se había quedado con mi tarjeta de crédito… Resulta que sí, que Amazon tiene una tienda de aplicaciones… Android Market.

Recuerdo una memorable escena de Futurama en la que Fry, Bender y los demás pasean por una versión retro-futurista de los ya casi extintos salones recreativos y en su paseo el espectador puede ver una serie repetitiva de simuladores superpuestos: ‘Juego de Béisbol’, ‘Simulación del juego de béisbol’, ‘Simulación de la simulación del juego de béisbol’…

La simulación y la superposición de niveles narrativos no es algo nuevo en la literatura, el cine o la pintura. Es más, en ámbitos como la literatura juvenil o la ciencia ficción es algo tan frecuente como el juego de fusionar los mundos del narrador/lector y la narración. Pero (que yo sepa) hasta ahora ese ejercicio no había sido practicado en el territorio de los videojuegos. Hasta ahora.

Es (cómo no) en la App Store donde nos podemos encontrar lo que, en el pleno sentido de la expresión, constituye un metajuego digital: Game Dev Story es un juego de estrategia en el que dirigimos una compañía que se dedica a crear videojuegos. Vamos, un simulador de producción de videojuegos, en toda regla. O sea, un simulador de producción de simulaciones…

Cabecera de El Profesional de la Información

Claudio Feijóo, José Luis Gómez-Barroso y Sergio Ramos Villarverde han publicado en el último número de El Profesional de la Información (noviembre-diciembre 2010) un interesante artículo sobre las causas de que la eterna promesa de la TV móvil no termine de arrancar: “Medios de comunicación en internet móvil: la televisión como modelo aún pendiente de éxito“.

Las causas de que el formato televisivo no haya encontrado su encaje en el entorno móvil tienen que ver menos con aspectos tecnológicos que con factores socioeconómicos. Con todo, la situación actual emana de un complejo entramado de factores causales. En el lado de la oferta, deben analizarse aspectos técnicos (infraestructuras, estándares), económicos (modelos de negocio, disponibilidad de contenido) y normativos. En el lado de la demanda, es necesario investigar cuál es la utilidad que el servicio realmente (y no teóricamente) ofrece al consumidor y las circunstancias en que lo usaría. Los autores concluyen que la televisión móvil asentará su presencia en el mercado sólo si se sortean algunos de los obstáculos descritos, se pone el foco en el posible usuario (y no en el producto) y se cuenta con cierto apoyo institucional.

Este es el título de la contribución de Juan Miguel Aguado e Inmaculada J. Martínez al evento M-Todos, organizado por la UNICAMP de Brasil y la Universidad de Vic. El evento, que se desarrolla entre los días 9 y 11 de noviembre de 2010, es un foro de debate sobre las tendencias actuales de la comunicación móvil y ha sido organizado por nuestros colegas del GRID y de la UNICAMP en el marco de un convenio auspiciado por sendos ministerios de educación / ciencia. En él participan también otros miembros de MOBILE MEDIA, como Carlos Scolari y Héctor Navarro (que también forman parte del GRID).

Nuestra participación (debido a la imposibilidad de asistir físicamente) se concreta en un vídeo de 30 minutos sbre la situación actual del ecosistema del contenido móvil, con el estallido del Internet móvil y el creciente peso de los desarrolladores de plataformas como elementos clave, y sus encrucijadas inmediatas, como el impacto de las tiendas de aplicaciones, el desarrollo de un Internet de datos mediado por aplicaciones y clientes nativos y la importancia del Internet móvil en el debate sobre la neutralidad de la Red.

Podéis ver el vídeo aquí abajo. Con mejor calidad de imagen aquí. Comentarios y sugerencias son bienvenidos

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